Lexique des termes techniques


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Adresse IP

Une adresse IP (pour Internet Protocol) est un identifiant unique attribué à une machine (ou un ordinateur) connectée à un réseau, lui permettant d'envoyer et recevoir les données qui la concernent.

Les adresses IP les plus utilisées encore aujourd'hui sont dites v4 (pour version 4), au format xxx.xxx.xxx.xxx (xxx allant de 0 à 255). Chaque adresse devant être unique, des systèmes de masques permettent de créer des sous réseaux, et d'isoler ainsi les adresses identiques.

Malgré cela, le nombre d'adresses IP disponibles ne suffit plus à absorber la croissance d'Internet dans le monde. L'IP v6 a donc été crée, offrant des adresses plus longues, et un nombre assez élevé (2128) d'adresses possibles…
Application

Programme, Logiciel
Une application, également appelée logiciel, ou programme, est un ensemble de données et de fonctions permettant de faire faire quelque chose à un ordinateur.

Cela peut etre de rédiger un texte, avec Word, d'afficher une page web, avec un navigateur comme Firefox ou Internet Explorer, de jouer de la musique ou un film, avec iTunes ou VLC ou encore de lire et recevoir des mails, avec Outlook... Il y a une quantité inombrable d'applications, pour tous les domaines, professionels comme grand public.

Une application s'installe sur un ordinateur, soit depuis un support (CD, DVD…), soit, de plus en plus, en la téléchargeant sur Internet.
BIOS

Basic Input Output System
C'est un petit programme lancé par l'ordinateur à l'allumage. Presque invisible, il détecte les différents composants matériels de l'ordinateur (mémoire, processeur, disques durs) puis lance immédiatement le système d'exploitation (Windows, Linux).

Physiquement, il est situé sur la carte mère et peut démarrer sans aucun autre matériel.
Il peut être mis à jour, dans ce cas on parle de "flasher" le bios.

Le BIOS est aujourd'hui en train d'être remplacé par une nouvelle interface appelée UEFI - Unified Extensible Firmware Interface. On vous en reparlera...

Chez les Macs, l'équivalent du Bios est appelé EFI.
Bluetooth

Le Bluetooth est une norme de communication sans fil avec une portée relativement limitée (une dizaine de mètres en général).

Il est destiné à connecter des appareils physiquement proches (un téléphone avec une oreillette, un ordinateur avec un clavier et une souris, un autoradio avec un téléphone…)

La plupart des ordinateurs portables actuels sont compatibles Bluetooth.
Attention, l'utilisation de Bluetooth consomme de la batterie. Vous pouvez le desactiver si vous ne l'utilisez pas.
Bug

Un bug en informatique, est un terme générique pour désigner une défaillance, un problème.

La légende voudrait que dans les débuts de l'informatique, à l'époque où les ordinateurs occupaient une pièce entière, des courts circuits étaient provoqués par la présence d'insectes (bugs en anglais) dans les machines...
Carte Graphique

GPU
La carte graphique - parfois appelée GPU pour Graphics Processing Unit - est un composant de l'ordinateur consacré à l'affichage, soulageant ainsi le processeur de calculs particuliers et lourds necessaires à l'affichage de graphismes en 3D.

La plupart des PC portables n'ont pas de carte graphique dédiée, mais un module faisant partie de la carte mère : on parle alors de chipset graphique intégré. Ils suffisent à une utilisation basique (bureautique, films, Internet).
Pour les usages plus intensifs (jeux en 3D, animation), il est nécéssaire de s'appuyer sur une carte graphique dédiée.

Les deux fabricants principaux de cartes graphiques sont ATI et NVidia.
Les GPU utilisent de la mémoire vidéo (VRAM), toujours spécifiée dans les fiches techniques. Plus il y en a, plus les performances sont élevées. Le standard actuel est à 1 Go.

Le critère principal déterminant les performances d'une carte graphique est son processeur, le GPU. Il en sort de nouveaux très régulièrement, avec des déclinaisons multiples. Heureusement, on est là pour faire la veille pour vous : utilisez le critère carte graphique depuis le menu.
Carte mère

Motherboard
La carte mère est la base de l'ordinateur. Concrètement, c'est une planche éléctronique hébergeant les différents éléments constitutifs d'un ordinateur (processeur, mémoire, disques durs, carte graphique…) et toutes les prises (USB, Firewire, réseau, vidéo...).

Au départ, elle est composée d'un chipset, un circuit éléctronique qui fait l'interface entre les différents éléments, et du BIOS.
Aujourd'hui, les cartes mères se sont enrichies de différents modules autrefois externes, et intègrent une carte son, une carte graphique, un module wifi, bluetooth...

Les générations de carte mère se succèdent au gré des architectures de processeurs. Dans l'achat d'un ordinateur portable, en dehors de besoins particuliers, le choix de la carte mère n'est pas essentiel : les fabricants la calibrent le plus souvent sur le processeur.
Cloud

Saas
En anglais, signifie nuage. Terme marketing designant les services, les applications ou les données qui sont executées ou stockées sur des serveurs distants.

L'utilisateur n'a donc besoin en local que d'une connexion Internet. Le cloud est attendu - à juste titre - comme la prochaine révolution dans les usages numériques grand public et professionels.

Parmi les applications Cloud célèbres, on retrouve aujourd'hui :

  • DropBox, qui permet de synchroniser et partager des dossiers,
  • Spotify, qui offre une bibliothèque de musique en streaming,
  • Amazon S3, qui permet le stockage de vos données et fichiers musicaux,
  • iCloud d'Apple, qui offre un service équivalent, et propose en plus de synchroniser vos données (mails, contacts, agenda, musique) entre vos différents appareils (ordinateurs, iPod, iPad)

Il existe également des applications Cloud pour les entreprises, qui sont généralement des Saas - software as a service.
CPL

Courants Porteurs en Ligne
Le CPL est une technologie permettant de faire passer du signal réseau dans le circuit éléctrique d'un batiment ou d'une maison. Autrement dit, cela transforme vos prises de courant en prises réseau.

Pour les applications domestique, le CPL offrait initialement un débit de 85Mo/s, puis 200 Mo/s. Aujourd'hui, les constructeurs travaillent à une norme domestique à 500Mo/s. Le CPL est donc une excellente alternative au WiFi pour relier un ordinateur à un réseau, et ce quelle que soit l'épaisseur des murs…

Enfin, le CPL est aujourd'hui largement utilisé en France par les Box ADSL, (Freeplugs, Liveplug…) en particulier pour faire passer le signal entre la Box et le recepteur TV - le débit nécéssaire à la TV est un peu trop élevé pour garantir une bonne fluidité en WiFi.
Crossfire

Crossfire X
Technologie du fabricant AMD permettant de relier jusqu'à quatre processeurs graphiques (GPU) entre eux, afin d'en démultiplier les performances

C'est l'équivalent du SLI chez le concurrent nVidia, à la différence près que le Crossfire X ne nécéssite pas d'avoir des modèles de GPU identiques pour fonctionner.
DDR

Double Data Rate
Type de mémoire, devenu le standard actuel sur les ordinateurs et les cartes graphiques.

Il y a généralement un chiffre dérrière (DDR3, DDR4, DDR5) indiquant la génération. Plus le chiffre est élevé, plus la génération est récente et la mémoire rapide.
DIMM

SoDIMM, MicroDIMM
Ce sont différents formats de barrettes de memoire.

Si jamais vous voulez augmenter la mémoire de votre ordinateur, vous aurez besoin de connaître le type de mémoire afin de choisir le bon modèle. Cette information apparaît dans la fiche technique de votre PC.
Disque dur

Hard Drive
Le disque dur est l'endroit ou l'ordinateur stocke les données, c'est à dire les logiciels (Word, Excel, Photoshop, le système d'exploitation…) et vos fichiers (documents, photos, mails, films, musiques, sauvegardes de jeux…)

La capacité des disques durs croît de façon exponentielle. Aujourd'hui, le standard est plus ou moins à 500 Go. A moins que vous n'ayez des besoins particuliers (travaux vidéos, téléchargement illégal massif, photo haute définition), vous ne serez pas inquiété par la place, d'autant que les solutions de stockage Cloud (Dropbox, Amazon, Google) se multiplient, avec un coût toujours plus faible.

Pour vous donner une échelle, un document Word de 10 pages prend environ 1/800 000e d'un disque dur de 500 Go. Pour connaitre plus precisement la taille de disque dont vous aurez besoin en fonction de vos usages, consultez notre guide en cliquant ici.

Le critère de choix plus important est le type de disque dur (voir Disque SSD).
Disque SSD

Solid State Drive
Les disques SSD sont des composant servant à stocker des données, comme les disques dur, à la différence qu'ils fonctionnent avec des puces de mémoire, comme les clés USB, au lieu de plateaux magnétiques.

Les disques durs traditionnels sont mécaniques : des plateaux magnétiques tournent à une cadence de 5400 à 15000 rotations par minute, suivant les modèles.
Les SSD offrent des performances nettement plus élevées (beaucoup plus rapides en lecture et écriture) mais ont une capacité limitée et sont beaucoup plus chers que leurs équivalents mécaniques.

Pour contrebalancer, certains ordinateurs sont équipés à la fois d'un disque SSD pour le système et les logiciels, trés impactés par la vitesse, et d'un disque dur traditionnel pour le stockage des données.
DNS

Domain Name Service
Un DNS est en français un service de résolution de noms de domaine. Vous voilà avancé.

Plus clairement, il s'agit d'un serveur permettant de convertir une adresse internet URL (exemple : www.google.fr) en une adresse IP (173.194.34.63).

Faites le test, tapez 173.194.34.63 dans votre barre d'adresse, vous arriverez sur la page de Google. Il est plus facile de retenir google.fr que son adresse IP...

Vous n'avez pas tellement à vous en préoccuper, votre fournisseur d'accès à Internet met à disposition ses serveurs DNS.
Driver

Pilote
Un driver, ou pilote en français, est un logiciel permettant à un ordinateur de communiquer avec un périphérique (imprimante, scanner, lecteur de carte…) ou un composant (carte graphique, carte son...)

De plus en plus, les drivers sont installés de façon automatique depuis Internet par les systèmes d'exploitation modernes. Les drivers sont aussi fournis avec le périphérique en question, le plus souvent sur un CD.

Si jamais un driver est manquant ou perdu, il est toujours possible d'aller le télécharger sur le site du fabriquant.
DVI

Digital Visual Interface
Le DVI est un type de prise vidéo, permettant notamment de brancher un ordinateur à un écran.

Successeur du VGA, le DVI présente l'avantage d'être une connexion numérique, préservant ainsi l'intégrité du signal. Il améliore également la netteté de l'image, en séparant les nuances de couleurs par pixel.

Trés présent en informatique, le DVI est concurrencé (et bientôt supplanté) par le HDMI.
Ecran tactile

Un écran tactile est un écran capable de reconnaître le contact et les mouvements d'un doigt ou d'un stylet à sa surface. Il permet donc d'intéragir avec un ordinateur sans souris.

Les tablettes et les téléphones actuels sont presque tous tactiles.
Pour une utilisation fixe sur ordinateur, le succès est plus que mitigé, pour beaucoup de raisons (ergonomie, conception des OS, problèmes d'interface).
En revanche, il peut être très utile pour certaines applications professionnelles et / ou nomades, spécifiquement conçues pour fonctionner en tactile.
Firewire

Port permettant de brancher des appareils externes à un ordinateur. Suivant les versions, le débit va de 200 à 800 Mbps.

Poussé par Apple, le Firewire a initialement mis du temps à s'implanter sur PC. Il est en revanche très répandu dans les périphériques audio / vidéo.

Il est aujourd'hui présent sur presque toutes les machines, Mac comme PC. Il est cependant destiné à une fin inéluctable, avec l'arrivée de l'USB 3 et du Thunderbolt.
Graveur

Dispositif permettant d'écrire des données sur un CD, un DVD ou - plus rarement - un Blu-Ray.

Les données sont gravées de manière permanente ou non selon que le support (disque vierge) est réinscriptible ("RW") ou non ("R"). Pour les DVD, les lettres DL indiquent un média double couche (voir DVD).

Très en vogue au moment de leur apparition au milieu des années 90 et de l'essor du piratage, les graveurs ont perdu de leur utilité avec l'accroissement de la taille des clés USB, l'arrivée des lecteurs MP3, et des logiciels de téléchargement. Tous les lecteurs font aujourd'hui graveur.
HDMI

High Definition Multimedia Interface
Le HDMI est la norme actuelle de connection vidéo pour les appareils de salon (TV, consoles, Box ADSL…), transportant à la fois le signal pour l'image et le son, avec une qualité numérique, donc non dégradée.

Il supporte des résolutions très élevées : jusqu'à 2560×1600.

Il est destiné à remplacer les prises Péritel ou RCA sur les TV et le DVI sur les ordinateurs et vidéoprojecteurs.
LAN

Local Area Network, Réseau local
Local Area Network, réseau local en francais, réseau informatique qui relie entre eux, par un câble ou le WiFi, des ordinateurs, des serveurs ou encore des imprimantes le plus souvent physiquement proches, et parfois non (voir VPN).

Un réseau local utilise presque toujours un ou des routeurs pour gérer les connexions (voir également Adresse IP). Le cable reliant les ordinateurs entre eux est appelé câble réseau, ou sous son doux nom, RJ45. En dehors de certains netbooks (dont le MacBook Air), il y a toujours un port reseau sur les ordinateurs portables actuels.

Malgre l'arrivee du WiFi, le reseau câblé est encore massivement utilisé : en entreprise, mais egalement à la maison : il n'offre certes pas la mobilité, mais est souvent plus rapide que les technologies sans fil et plus fiable sur les longues distances.

Surtout, le reseau câblé a connu un essor nouveau avec l'arrivee du CPL.
Laptop

Mot anglais pour "ordinateur portable". Litteralement, signifie "posé sur les genoux". C'est une sorte de jeu de mot avec "Desktop", posé sur le bureau, pour designer les ordinateurs fixes.

Les Laptop sont egalement appeles Notebook, a ne pas confondre avec Netbook, qui designe les ordinateurs ultra portables.
Lecteur de carte mémoire

Un lecteur de carte mémoire dans un ordinateur est une fente permettant de glisser directement des cartes mémoires, utilisées notamment dans certains telephones et les appareils photo, pour afficher ou transferer les fichiers sur l'ordinateur.

Il existe egalement des lecteurs externes, qui sont des petits boitiers qu'on branche en USB, et qui ne coutent pas plus d'une dizaine d'euros.

Les cartes mémoires les plus frequentes sont les SD ou Micro SD, mais il existe egalement les MS (Memory Stick, de Sony), les xD (eXtreme Digital), les MMC (Multimedia Card)... Regardez le type de carte utilisé par votre appareil et choisissez le lecteur en fonction.

Note : il n'est absolument pas indispensable d'avoir un lecteur de carte mémoire pour decharger des photos de votre appareil : il est toujours possible de le brancher a votre ordinateur avec un simple cable USB.
Mémoire

RAM
La mémoire est un composant éléctronique qui sert à stocker des données temporaires. Elle est utilisée par l'ordinateur pour réfléchir et faire tourner des logiciels.

Elle se présente sous forme de barrettes qui se clippent à la carte mère. Elle peut facilement être augmentée, et est généralement très facilement accessible.

La quantité de RAM a un impact sur la rapidité de l'ordinateur : plus la mémoire est importante, plus l'ordinateur peut charger des données pour réfléchir sans recourir au disque dur, plus lent (voir Swap). D'autre part, une grande quantité de mémoire est nécessaire pour faire tourner des applications gourmandes (traitement image / vidéo / son) ou lancer plusieurs programmes simultanément sans ralentissement.

Le standard est à 4 Go, largement suffisant pour des applications courantes. Pour des machines plus puissantes, elle monte actuellement jusqu'à 16 Go.
Mise à jour

Upgrade
Lorsqu'un logiciel ou un système d'exploitation est créé, ses développeurs y apportent souvent des améliorations après sa sortie. Ces améliorations constituent des versions successives. Elles peuvent réparer des problèmes (appelés bugs), corriger des failles de sécurité - les améliorations sont alors dites critiques-, ou alors, elles peuvent ajouter des fonctions.

Le passage d'un logiciel d'une version à l'autre est appelé une mise à jour, ou upgrade en anglais. Elles peuvent être gratuites ou payantes. Aujourd'hui, la plupart des mises à jour se font automatiquement, sur Internet.
Multimédia

Littéralement, "qui utilise plusieurs moyens" (image, son). Dans le cas des ordinateurs, c'était un terme marketing utilisé à la fin des années 90 par l'informatique grand public pour désigner les machines "dotées d'un lecteur CD-Rom et d'une carte son" (oui monsieur).

Le terme a été un peu galvaudé et ne veut plus dire grand chose aujourd'hui, mais on le retrouve toujours sur les panneaux des rayons informatiques des grandes surfaces.
OEM

Original Equipment Manufacturer
Terme designant un produit ou logiciel fait par un fabricant a destination d'un autre fabricant (équipementier), donc generalement fourni avec tres peu de documentation / packaging / accessoires, pour un cout limité.

Par exemple, des Windows OEM sont fréquemment vendus aux fabricants d'ordinateurs pour qu'ils le préinstallent sur leur machines. Légalement, ces licences sont liées aux ordinateurs sur lesquels elles ont été vendues, mais il est possible d'acheter des versions OEM seules.
Overclocking

Surcadençage
L'overclocking consiste à modifier les réglages de certains composants informatiques (la fréquence d'horloge des processeurs le plus souvent) afin d'en améliorer les performances.

Cette pratique, relativement répandue, n'est pas cautionnée par les fabricants, qui ne garantissent pas le bon fonctionnement de leurs composants au dela des fréquences d'usine.
Suivant le niveau d'accélération choisi, l'overclocking entraine une surchauffe légère ou élevée des composants. Il existe différentes techniques de refroidissement pour compenser cette surchauffe, dont la plus efficace est le watercooling.
Plug and Play

Litteralement : "branche et utilise". Une expression à la mode au tout debut des années 2000, avec l'apparition de ports comme l'USB, qui permettait de brancher un péripherique à chaud (sans redémarrer l'ordinateur) et sans installer de drivers. A l'époque, c'était révolutionnaire.

Aujourd'hui, tout est plus ou moins plug and play, et le terme, un peu galvaudé, est tombé en désuétude (le nouveau mot à la mode est 'Cloud').
Processeur

CPU
Le processeur - ou CPU pour Central Processing Unit - est le cerveau de votre ordinateur : il effectue tous les calculs necessaires a son fonctionnement. Il a l'impact le plus direct sur la puissance et la rapidite de votre machine.

Longtemps, la puissance des processeurs etait uniquement détérminee par leur cadence, exprimee en Ghz. Aujourd'hui, les architectures reposent non plus sur un seul processeur de calcul, mais plusieurs : les processeurs multi coeurs. La puissance est donc d'abord détérminee par le nombre de coeurs - puis, a nombre égal, par la cadence. Les deux fabricants de processeurs pour ordinateurs sont AMD et Intel, ce dernier ayant depuis quelques temps une avance certaine.
RAM

Random Access Memory
RAM est synonyme de mémoire.

Routeur

Un routeur est un appareil connecté à un réseau, servant à gérer et diriger les flux de données circulant entre les différentes machines connectées.

Le routeur sert le plus souvent à :

- attribuer une adresse IP unique à chaque machine connectée au réseau (on appelle ca le DHCP)
- diriger à chaque machine les flux de données qui la concernent
- filtrer les ports autorisés (chaque application peut utiliser un port, numéroté, qui lui est attribué pour échanger des données. Par exemple, pour le Web, il s'agit du port 80)
- assurer des fonctions de sécurité pour protéger le réseau de réseaux extérieurs (d'Internet par exemple)
- assurer la transmission de données depuis un réseau extérieur vers une machine (on appelle ca le port forwarding).

Aujourd'hui, toutes les box Internet font office de routeur. Le plus souvent, vous n'aurez pas besoin de vous en préoccuper.
Saas

Software as a service
Le Saas est un modèle économique de vente de logiciels, facturant l'utilisation d'une application - généralement au mois - plutôt que son achat.

Avec l'essor des architectures Cloud, la réponse que ce modèle est au piratage, et la stabilité financière qu'il garantit aux éditeurs de logiciels, le Saas connait un certain essor depuis quelques années. Effet de mode ou changement profond de mentalités ?
SATA

Serial Advanced Technology Attachment
Interface reliant un disque (dur, SSD ou optique) à une carte mère.

Successeur du Parallel ATA, plus connu sous le nom d'IDE, il permet des débits plus rapides, la connection à chaud (sans redémarrer) et des cables plus petits.

En fonction de la génération de SATA (on en est à la 3.2), les débits théoriques vont de 1,5 à 6 Gb/s (750 Mo/s).
Serveur

Un serveur est une machine connectée à un réseau (qu'il s'agisse d'un réseau local ou d'Internet), et mettant à disposition des ressources sur ce réseau, afin que d'autres machines puisse en bénéficer.

Il existe une multitude de type de serveurs : des serveurs web, qui affichent des pages Internet, comme celle que vous êtes en train de lire, des serveurs de données, qui hébergent des informations pour que d'autres y accèdent, des serveurs de mails, des serveurs d'applications - par exemple de jeux multijoueurs, etc.

Un ordinateur ou un logiciel se connectant à un serveur est appelé un client.
Streaming

Littéralement, "flot, courant". Le streaming consiste à diffuser un média (une vidéo ou une musique) en temps réel depuis un site, sans que ce média soit conservé sur l'ordinateur qui le consulte.

Les vidéos Youtube, le service de musique Spotify ou encore le site Deezer utilisent le streaming. Il est néanmoins possible de télécharger des flux de streaming afin de les conserver. Voir notre article 'Télécharger des vidéos Youtube'.

Le streaming est également un vecteur trés utilisé pour le piratage, puisqu'il permet de diffuser des vidéos, sans les télécharger et sans en garder la trace.
Swap

Fichier d'échange
Le swap, ou fichier d'échange en français, est un espace du disque dur utilisé par l'ordinateur pour fonctionner en complément de la mémoire vive. Comme le disque dur est plus lent que la mémoire, les performances s'en ressentent.

A un moment, et dans certaines configurations, il était intéréssant de paramétrer manuellement la gestion du swap. Avec le recul, l'experience tent à montrer que dans la plupart des cas, il vaut mieux laisser le système d'exploitation gérer le swap.
Watercooling

Un ordinateur qui fonctionne dégage de la chaleur, et il en dégage particulièrement lorsqu'il fonctionne avec intensité, par exemple en cas d'overclocking.

Le watercooling est une technique permettant de refroidir l'intérieur d'un ordinateur à l'aide d'un circuit hydraulique.

Un système de watercooling est composé d'une pompe, de tuyaux, d'un réservoir, et d'un ou plusieurs waterblocks (dissipateurs), qui viennent se greffer sur les composants à refroidir (typiquement le processeur et le GPU). Le liquide utilisé dans le circuit n'est pas de l'eau, mais une solution dédiée.
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